Pilotkenntnisse

Flügel nehmen: Virtuelle Flughäfen meiner digitalen Träume

Eine Boeing 757 fliegt über den weltbekannten Maho Beach und landet am Princess Juliana International Airport auf der französisch / niederländischen Insel St. Martin.

Sam Weigel

Flugzeuge, Piloten und Flughäfen: Wo Sie zwei finden, finden Sie den dritten. In meiner von Flugzeugen besessenen Kindheit führte diese unbestreitbare Tatsache dazu, dass jeder Flugplatz innerhalb eines Radius von 20 Meilen früh bekannt wurde. Das waren ruhige Landfelder, wohlgemerkt, aber ab und zu kam eine Cessna vorbei, um ein paar Berührungen zu machen oder vielleicht sogar eine Weile zu bleiben. In diesem Fall näherte ich mich schüchtern dem Piloten und fragte nach verrückten Fragen Sein Vogel hofft, dass er eingeladen werden könnte, einen Blick in das Innere zu werfen.

Später, als ich anfing Flugstunden zu nehmen, erweiterte sich mein Bekanntenkreis auf vielleicht 40 Meilen, und ich bemerkte die Unterschiede in Bezug auf Anordnung, Ausstattung, Aktivität und sogar Kultur zwischen den verschiedenen Flughäfen. Einige hatten ein Übergewicht alter Taildragger und verbundener alter Duffers, die auf der Veranda der Pilotlounge kibitzten; andere brummten zu jeder Tages- und Nachtzeit mit Trainingsaktivität; einige zogen seltsame Maschinen an, wie Ultraleichtflugzeuge oder Hubschrauber, und ihre ebenso seltsamen Piloten. Einige hatten sogar Kontrolltürme, komplett mit Fluglotsen, die mich mit ihrem Schnellfeuer-Jargon und den Erwartungen an die Perfektion der Luft leicht in Panik versetzten.

Insgesamt blieb meine Luftfahrtdomäne in jenen Jahren jedoch ziemlich klein - etwa eine halbe Flugstunde von meinem Heimatflughafen über die Cessna 150, wobei das natürliche Nebenprodukt einer einstündigen dualen Ausbildung die äußere wirtschaftliche Grenze meiner monatlichen Auszeit ist. Auf der anderen Seite brachte mich mein Phantomflug viel weiter, und wie es sich für ein Kind der neunziger Jahre gehört, wurden diese Träume hauptsächlich durch den neuen allgegenwärtigen Personalcomputer und das im Entstehen begriffene World Wide Web geschürt.

Der erste PC meiner Familie wurde mir um 1990 von meinem verstorbenen Onkel Dick Farrand vermacht. Es war ein 386DX-33 mit 2 MB RAM und eine 20 MB-Festplatte, auf der MS-DOS ausgeführt wurde. Kurz gesagt, ich hatte mir eine Kopie von Microsoft Flight Simulator 4.0 beschafft und flog bald eine Cessna 182 (mit den Pfeiltasten) um eine stark pixilierte Version von Chicago. Hey, es hatte den Sears Tower - das war alles, was ich über Chicago wusste. 1993 veröffentlichte -Microsoft die Version 5.0, die in jeder Hinsicht ein Riesenschritt war. Es kostete einen großen Aufwand für einen Joystick - jetzt flog das! Als ich im folgenden Jahr mit dem Flugunterricht anfing, hatte ich bereits Hunderte von Stunden am Flight-Simulator „geloggt“, und zwar viel von der Instrumentenzeit. Dies war sowohl ein Vorteil als auch ein Nachteil beim Fliegenlernen, denn mein Lehrer musste alle meine schlechten Gewohnheiten des Autodidens aufheben. Nach ein paar Lektionen deckte er alle Instrumente zu, damit ich aus dem Fenster schauen konnte.

Diese frühen Versionen des Flugsimulators enthielten eine begrenzte Szenensammlung mit einer Handvoll US-amerikanischer und europäischer Städte. Die Landschaft war flach und ziemlich einfarbig. Strukturen und Orientierungspunkte waren meist einfache, kaum erkennbare Wiedergaben des Realen. Insgesamt gab es so etwas wie 250 Flughäfen. Ich bin bei den meisten gelandet. An den Flughäfen befanden sich in der Regel die Start- und Landebahnen, Rollwege und Gebäude an den richtigen Stellen, obwohl die Terminals der Fluggesellschaften den realen Gegenstücken nur selten ähnelten. Flight-Simulator wurde mit der -Cessna 182 auf Runway 36 im Meigs Field von Chicago berühmt gemacht, um die Skyline von Chicago besser zur Geltung zu bringen - eines der am besten ausgeführten Augenschmuckstücke in der frühen Flight Simulator-Welt. Während der Benutzer das Startszenario ändern konnte, war dies bei den meisten nicht der Fall, und Meigs wurde für immer mit dem Spiel in Verbindung gebracht. Ich bin in Meigs viel öfter abgehauen, gelandet und abgestürzt, als ich zählen kann. Das virtuelle Meigs Field war in vielerlei Hinsicht mein erster Heimatflughafen.

Natürlich wünschten sich Flugsim-Enthusiasten bald eine größere Auswahl an Flugzeugen und Landschaften als das, was mit dem Spiel kam, und eine kleine Cottage-Industrie begann, Zusatzsoftware zu produzieren. Das Aufkommen des Internets erhöhte die Verfügbarkeit erheblich und senkte die Kosten für Add-Ons, da Hunderte von potenziellen Entwicklern Flugzeug- und Szenerieentwürfe mit unterschiedlichem Erfolg anstießen. Die meisten Amateurentwickler verteilten ihre Arbeiten als Shareware oder Freeware über FTP und später über eigene Flugsim-Websites. Ich selbst begann mit einer Neulackierung, die aus dem Lager Cessna 182 N704XX, der Cessna 150L, ​​machte, in der ich trainierte. Dann habe ich aus einer Freeware DC-9 eine McDonnell-Douglas MD-82 gemacht, inklusive eines Flugmodells, das das, was ich dachte, eine MD-82 nachahmen muss. Ich fing an, mit meinem realen Heimatflughafen (KCBG) Landschaften zu entwerfen, zog dann nach Minneapolis-St. Paul International (KMSP) übernahm dann ambitioniert den gesamten MSP-Metro-Bereich. Vermutlich sind diese Dateien und andere Dateien, die ich herausgekommen bin, noch irgendwo da draußen, vielleicht in einer dunklen, mit Kopfsteinen besetzten Ecke eines vergessenen Servers.

Ungefähr zur gleichen Zeit, als das Internet (zusammen mit Digitalkameras und vor allem das 56K-Modem) die langjährige Tradition der Teenager-Jungen verstümmelt in verwirrten Playboy-Magazinen durchsetzte, wurde auch die Verfügbarkeit von, naja, flugzeug porno. Flugzeugkenner, einst Nischenhobbyisten, die sich in der Einsamkeit ihrer Dunkelkammern arbeiteten, boten ihre Werke online an; einige wurden dafür bescheiden berühmt. Plötzlich waren tausende von wunderschönen Bildern exotischer Flugzeuge per Mausklick in ein und aus szenischen fremden Schauplätzen verfügbar und warteten einige Minuten. Wunder. Diese Fotos haben meine Fantasie angeregt und viele Flugsim-Abenteuer ausgelöst. Spotter machten den Kai Tak Airport in Hongkong berühmt; Ein Cathay Pacific 747 und ein Scenery-Pack-Download später flog auch ich mit dem berühmten Schachbrettvisier. In weniger als drei Stunden fährt Concorde von Charles de Gaulle ab, um die Strecke Paris-New York zu befahren. Eine schillernde Atlantiküberquerung schien eine angenehme Nutzung eines Abends am Familien-PC zu sein. Wussten Sie, dass die kurze Bergspitze von Catalina Island durch turbinenkonvertierte DC-3-Flugzeuge versorgt wurde? Ich fand es nicht, bis ich online ein Bild gefunden hatte, und testete bald, wie stark man die Bremsen betätigen konnte, ohne den ehrwürdigen Taildragger auf die Nase zu stellen.

Meigs Field war für viele Flight Simulator-Enthusiasten ein virtueller Heimatflughafen. Der Autor besuchte die reale Version im Jahr 2000.

Sam Weigel

Ich glaube, das ultimative Spotter-Paradies muss der Princess Juliana International Airport (SXM) auf der französisch / niederländischen Insel St. Martin sein. Es hat alles: eine fantastische Auswahl an Flugzeugen, von einmotorigen Insel-Hoppern über geschmeidige Gulfstreams bis hin zu Jumbos, die über den Ozean ziehen; schönes karibisches Wasser; grüne Berge; eine kurze laufbahn; und ein goldener Strand, bedeckt mit leicht bekleideten Urlauber, die das Landeflugzeug ziemlich nahe summen. Ich habe wahrscheinlich mehr Fotos bei SXM gesehen als an jedem anderen Flughafen und landete dementsprechend oft im Flight-Simulator. So habe ich mich gut 15 Jahre vor meinem persönlichen Besuch mit der Geographie der Karibik vertraut gemacht.

Der Erwachsene, der mich betrachtet, blickt zurück und fragt sich, ob es nicht mehr als ein bisschen dumm war, all diese vergeudeten jugendlichen Stunden, die sie im sterilen Glühen eines CRT-Monitors verbrachten. Zu einem bestimmten Zeitpunkt entwarf ich nicht nur Flugzeuge und Landschaften für Flight-Simulator, sondern flog auch regelmäßig Routen für eine virtuelle Fluggesellschaft namens Noble Air (sie ist immer noch in der Nähe) und stellte Flugverkehrskontrollen für andere Flugsim-Enthusiasten auf Vatsim bereit realistisches Voice-over-Internet-ATC-Netzwerk. Es hielt mich jedoch in einer Zeit, in der ich mir nur eine Stunde reales Fliegen pro Monat leisten konnte, und war begeistert, und ich träumte von den Orten, an denen ich hingehen würde, und den Flugzeugen, die ich später im Leben fliegen würde.

Tatsächlich bin ich seitdem zu vielen echten Flughäfen geflogen, deren digitale Annäherungen ich regelmäßig besuchte. Im Sommer 2000 flogen mein Mitbewohner und ich eine alte 172 nach Meigs Field und verbrachten das Wochenende in Chicago. Es ist eine gute Sache, die wir getan haben, denn ein paar Jahre später hat der Schläger Richard Daley mitten in der Nacht den Platz illegal niedergedrückt und abrupt eine hart umkämpfte Schlacht um den Flughafen gerissen. Als Fluglehrer in Südkalifornien nahm ich regelmäßig Schüler mit nach Catalina Island. Wenn überhaupt, sieht die reale Version viel schwieriger aus als in Flight Simulator, aber es ist ein wirklich gepflegter, ruhiger Ort für einen Besuch. Kai Tak wurde 1998 geschlossen, also werde ich niemals das Schachbrettbild fliegen, aber mein Job als Airline hat mich nach Kennedy, Charles de Gaulle und zu vielen anderen großen, geschäftigen Flughäfen gebracht, wo ich mit Noble Air die Linie flog. In den meisten Fällen sehen die Flughäfen deutlich anders aus als in Flight Simulator, aber ich bekomme immer noch ein bisschen Déjà-vu mit digitalen Wurzeln.

Und vor kurzem bin ich endlich am Silvesterabend in St. Martin in der Boeing 757 gelandet. Es ist eigentlich kein besonders schwieriger Flughafen, von dem aus man ein- und ausfliegen kann, obwohl viele Passagiere davon ausgehen. Es gibt kein ILS, aber RNAV-Ansätze haben dies zu einem Streitpunkt gemacht. Runway 10 ist sehr lang und die 757 bietet ausreichend Leistung, damit das Gelände am Ende kein allzu großes Problem darstellt. Sogar Maho Beach sieht nicht sehr nah aus, wenn man sich darüber nähert. Die Hauptherausforderung besteht darin, dass es wenig Platz und eine große Anzahl von Flugzeugen gibt, wenn Sie am Boden sind. alles ist so nahe beieinander, dass sie sich nicht mit einer Bodenkontrollfrequenz beschäftigen - der Tower erledigt alles. Dieser Teil war im Flugsimulator verschwunden! Trotzdem fühlte es sich auf eine angenehme Art und Weise seltsam bekannt an, und dann durften wir einen St. Martin Silvester-Aufenthalt genießen. Nachdem ich im Hotel eingecheckt hatte, zog ich meine Shorts und Flip-Flops an und ging zum Maho Beach, um ein paar tropische Flugzeuge ausfindig zu machen. Eine weitere 757 landete - der Flug nach Atlanta am Nachmittag - und ich schnappte das Foto, das Sie auf Seite 44 sehen. Vielleicht wird es ein flugzeugsüchtiger Teenager irgendwo sehen, der davon träumt, eines Tages nach St. Martin zu fliegen, und seinen Laptop hochfahren, um es auszuprobieren im Flugsimulator X.

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