Flugzeug

Ich habe gelernt, wie man daraus fliegt: Das Tal des Lebens

Kunst von Barry Ross

Das Ereignis fand Mitte März statt, wenn das Wetter aus Winterstürmen und ungeklärten Bedingungen besteht. Das Wetter, die Nemesis für alle Piloten, war beinahe der wichtigste Beitrag zu dem, was der letzte Tag meines Lebens hätte sein sollen.

Ich lebte zu dieser Zeit in Salt Lake City und wollte gerade mit einer Reise nach Bakersfield, Kalifornien, meinen Urlaub beginnen, um meine Familie zu besuchen und einige Hockeyspiele in Los Angeles zu besuchen. Mein Bruder und ich sind begeisterte Eishockeyfans, und wir hatten an diesem Abend Karten für ein Spiel zwischen den LA Kings und den Buffalo Sabres. Ich musste zu diesem Spiel kommen, dachte ich, und dies war die Ursache des bevorstehenden Vorfalls.

Der Start meines geplanten vierstündigen Fluges in meiner Cessna 182 wurde durch Funkprobleme verzögert. "Von all den Dingen, die jetzt passiert sind", dachte ich, während ich im Radio-Laden auf Reparaturen wartete. Schließlich wurde das Radio repariert, und ich stieg schnell in die Luft, um die verlorene Zeit aufzuholen.

Das Wetter wurde immer schlechter, und viele Gebiete gaben Schneeschauern und schlechte Sicht nach. "Kein Problem", dachte ich, als ich über die Hügel streifte und unter den dunklen Wolken drückte.

Als ich den Bergrücken hinunter ins Las Vegas-Becken hinunterging und mich wieder unter dem Wetter zusammendrängen wollte, schienen die Wolken bis zum Boden fest zu sein. "Schnell nach rechts abbiegen, mehr Platz da, schnell klettern." Die Gedanken rasten durch meinen Kopf, als ich versuchte, dort herauszukommen. Bei 150 Meilen pro Stunde kamen die Dinge schnell herein. "Mehr Leistung, muss schnell klettern. Propeller auf feine Steigung. Leistungseinstellungen über dem Grün", dachte ich. "Egal, auch wenn der Motor hart ist. Die Felsen unten wären noch schlimmer. Ziehen Sie die Nase hoch, die Fluggeschwindigkeit sinkt, 80 Meilen pro Stunde, gut, schnell klettern." Die Spitze war noch höher als das Flugzeug, aber mit 80 km / h näherte sie sich nicht so schnell wie zuvor. Schließlich ging der Gipfel unter und ich war wieder im oberen Tal. "Wow, das war ein enger Anruf", seufzte ich vor mir hin. "Nun, ich denke, der einzige Weg ist zurück nach Cedar City, Utah, und nach St. George. Ratten, das dauert mindestens 30 Minuten. Oh, zumindest sollte ich durchkommen können." rationalisiert.

Der Pass nach St. George war klar genug, um unter die Wolken zu kommen, und ich gelangte ins Tal. Als ich näher an Las Vegas kam, war ich niedriger, als ich mir gewünscht hätte, 100 Meter über der Autobahn und immer tiefer. "Die Entscheidung wurde getroffen", entschied ich. "Ich muss in Nord Las Vegas landen."

Mikrofon in der Hand, ich wollte gerade den Knopf drücken und nach Landeanweisungen fragen. "Warte", dachte ich. "Schauen Sie nach Nordwesten - Sonnenschein, in Richtung Indian Springs. Wenn ich dort hinauf komme, schaffe ich es vielleicht noch."

Nachdem ich in Indian Springs besseres Wetter hatte, wandte ich mich südwestlich in das Death Valley. "Keine Funknavigation in diesem Bereich. Verwenden Sie die Karte. Behalten Sie den Finger darauf, damit ich nicht verloren gehe", überlegte ich. Ich schlängelte mich durch die Berge und Gewitter und gelangte nach Trona, Kalifornien. "Okay, legen Sie die Karte auf. Ich kenne diese Gegend wirklich gut. Ich bin hier neun Jahre lang mit einem Lastwagen herumgefahren", war der beruhigende Gedanke in meinen Gedanken. Ich bog jetzt nach links in Richtung Randsburg ab, als ich einen engen Korridor mit militärischen Sperrbereichen auf beiden Seiten hinunterflog. "Biegen Sie jetzt rechts ab und fahren Sie in Richtung Bakersfield, direkt über den Bergen", beruhigte ich mich. "Aber schau, da sind Wolken bis zu den Bergspitzen", sagte ich mir. Schlimmer noch, aufgrund all der Verspätungen und ungeplanten Nebenfahrten näherte sich die Dunkelheit schnell. Ich schaute auf die Zeit und stellte fest, dass ich fünf Stunden in der Luft gewesen war.

Als ich zum Highway 95 kam, war es total dunkel. Da war Mojave zur Linken. Die Landebahnbeleuchtung sah einladend aus. Ich schaute nach rechts und sah einen stetigen Strom von Scheinwerfern, die vom Pass kamen. "Tehachapi ist nur 15 Meilen durch den Pass", dachte ich. "Wenn ich dorthin komme, sehe ich vielleicht die Lichter von Bakersfield. Wenn ich das nicht kann, kann ich am Flughafen direkt neben der Autobahn landen." Das war meine falsche Vorstellung.

Als ich durch den Canyon starte, sah ich, dass die Straße unter den Scheinwerfern gut beleuchtet war. Ich dachte: "Leicht zu folgen. Muss tief bleiben. Zu dunkel, um die Wolken darüber zu sehen." Die ernüchternden Gedanken in meinem Kopf sagten: "Drehen Sie sich enger. Bleiben Sie rechts über der Autobahn. Berge auf beiden Seiten, die höher sind als ich. Driften Sie nicht auf sie zu."

Dann geschah es: Die Reihe der Scheinwerfer verschwand sofort. Ich flog in eine Wolke und verlor den Boden völlig aus den Augen. Ich dachte: "Schnell, ziehen Sie hoch. Die Berge auf beiden Seiten sind höher als ich. Biegen Sie rechts ab, um wieder in Sichtweite des Bodens zu kommen. Passen Sie auf, die Fluggeschwindigkeit fällt schnell. Die Nase ist zu hoch. Stehen Sie nicht fest ! Verdammt, wo ist der Horizont? "Die Luftgeschwindigkeit baute sich jetzt zu schnell auf, zu schnell! Das Geräusch des Windes um die Türen heulte laut. Ich vermutete, dass die Fluggeschwindigkeit in der Nähe von 200 Meilen pro Stunde lag - direkt auf den Boden!" Der Boden? Wo ist der Boden? "Ich zog die Nase hoch und hatte keine Auswirkung auf die Fluggeschwindigkeit. Ich zog mich mehr an der Kontrollsäule zurück und immer noch nichts! Ich fragte mich, ob ich auf dem Kopf stand, da ich keine Ahnung hatte, wie ich mich verhalte, ich hatte das Instrumentenbrett nicht gescannt. "Sehen Sie sich jetzt an, was Sie getan haben. Du bist gegangen und hast dich umgebracht! "Ein leeres, krankes, hohles Gefühl packte mich in meiner Magengrube." Es ist nicht die Zeit zu gehen; Ich habe mehr im Leben zu tun. Noch nicht! "Ich hätte mir auf Wiedersehen gesagt und allen gesagt, dass es OK ist, aber ich konnte nicht.

Ich starrte durch die Windschutzscheibe in der Hoffnung, den Boden zu sehen, bevor ich aufschlug. Es wäre das letzte, was ich sehen würde, und ich war fasziniert von dem Versuch, einen letzten Blick darauf zu werfen, wo ich mein Leben beenden würde. Ich hatte einen Fernseher auf dem Rücksitz, direkt hinter mir, und mir fiel der Gedanke ein, wo er enden würde. "Egal ... bei dieser Geschwindigkeit wird es so schnell gehen, dass ich nichts spüren werde!

"Warum bin ich noch nicht auf den Boden gestoßen? Wo ist es? Ich war nur 100 Fuß über dem Boden, als ich es aus den Augen verlor. Lassen Sie uns es hinter uns bringen!"

Schließlich kam ich zur Besinnung. "Sie sind noch nicht tot. Tun Sie, wozu Sie ausgebildet wurden!" Es dauert eine Weile, bis Sie vom visuellen Fliegen zu einem Instrument wechseln. Ich war hochgefahren, bevor ich überhaupt auf die Instrumententafel geschaut hatte. Kein Wunder, dass ich keine Ahnung hatte, wie meine Position war! Ich stoppte die Windschutzscheibe und starrte auf die Instrumententafel.

"Scannen Sie die Instrumente in einem Muster im Uhrzeigersinn. Sie müssen alle betrachtet werden, um meine Position zu bestimmen." Nach dem ersten Durchlauf des Panels bemerkte ich, dass ich mich in einer flachen Spirale rechts befand. Das Manöver, das der Inspektor mir durchbrachte, als ich meinen Flugtest hatte. Ich wusste, wie ich aus ihm rauskomme. "Entlasten Sie den Gegendruck, lassen Sie das linke Ruder herunter und entspannen Sie dann die Kontrollsäule." Meine Gedanken waren endlich organisiert!

Ich dachte immer noch, ich könnte auf den Boden fallen; Immerhin begann dies mit höherem Boden auf beiden Seiten von mir. Wenn Sie sich in einer Wolke befinden, reflektieren die Lichter des Flugzeugs wie bei Nebelfahrten mit einem Auto. Als das Flugzeug auf etwa 090 Grad kam, wurde ich flacher, das reflektierte Licht verschwand und außerhalb des Flugzeugs wurde es dunkel. Vor mir war Mojave. Ich hatte mich um 180 Grad gedreht, seit ich das letzte Mal gesehen hatte, und war immer noch zwischen den Bergen. "Was für ein Glück! Ich hatte es geschafft!

Ich habe gesehen, wie ein Flugzeug vom Flughafen mit Runway 20 abflog, also machte ich einen richtigen Stützpunkt für diese Landebahn. Als ich mich zur Landebahn niederließ, strömte der Regen und der Wind wehte heftig. Ich zitterte von meiner Eskapade und riss das Flugzeug zweimal auf die Startbahn, während ich laut lachte. Ich hätte in einem Haufen zertrümmerten Aluminiums in den Bergen sein sollen, aber stattdessen sprang ich die Startbahn hinunter. "Vorsicht, Sie könnten trotzdem auf der Piste abstürzen, wenn Sie nicht aufhören zu springen", erinnerte ich mich.

Als ich zur Rampe fuhr, kam der Wärter heraus, um mich zu treffen. Als ich ausstieg, fragte er mich, ob ich Gas geben wolle. "Auf keinen Fall! Nicht jetzt", sagte ich. Ich wollte nur vom Flugzeug weg. Er half mir, es festzumachen, und wir gingen dann zurück ins Büro, um den Regen zu verlassen.

Nachdem ich mir vorgenommen hatte, meinen Bruder in einem Café namens Reno's in der Stadt Mojave zu treffen, fragte ich den Angestellten, wie er dorthin kommen sollte. "Sie gehen etwa eine Meile in diese Richtung", sagte er mir. Also ging ich im strömenden Regen ohne Regenmantel spazieren. Der kühle Regen auf meinem Gesicht fühlte sich sehr gut an. Ich wurde absolut durchnässt, aber das war mir egal. Ich sah zum Himmel auf und genoss jeden Regentropfen, der mein Gesicht traf.

Eine Woche verging, bevor wir nach Mojave zurückkehrten, um das Flugzeug abzuholen. Als wir an Tehachapi vorbeikamen, erfuhr ich, warum ich nicht in die Berge gefahren war: Als ich den Boden aus den Augen verlor, war ich gerade an den Bergen vorbei, und als ich die Kontrolle verlor, befand ich mich in einem Tal. Als ich die Kontrolle wiedererlangte, machte ich mich auf den Weg zwischen den Bergen.

Eine weitere Woche verging, bis das leere Gefühl in meinem Bauch nachließ und das seltsame Gefühl, dass ich nicht hierher gehörte. Es ist Jahre her, dass dies passiert ist, und ich hatte viel Zeit, darüber nachzudenken, was passiert ist und warum. Es hat mir gezeigt, dass ich die Sicherheitsvorschriften beachtet habe, die von Menschen mit mehr Erfahrung als ich entwickelt wurden. Dies geschah, weil ich die Sicherheitsvorkehrungen ignoriert hatte, aber ich habe das Glück, aus meinen Fehlern gelernt zu haben.

Um mehr von Barry Ross 'Luftfahrtkunst zu sehen, gehen Sie zu barryrossart.com.

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