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Alaskan Restoration Abenteuer

Greg Herrick, ein begeisterter Oldtimer-Flugzeugsammler und Gründer der Aviation Book Company, verfolgt das nächste große Flugzeug für seine Sammlung - ein Sikorsky S-39C aus dem Jahr 1930. Es gibt nur ein Problem: Es sitzt auf einem See in Alaska.

Als er seine Suche nach einer S-39 begann, fand Herrick drei der Flugzeuge, eines in einem Museum, eines in einem nicht zu rettenden Haufen und eines, das ursprünglich Victor Lenhart gehörte, der 1958 in Twin Lakes, Alaska, abgestürzt war der National Park Service, der das Gebiet zum Zeitpunkt des Absturzes vermessen hatte, rettete Lenhart und schaffte es, die Lage des Sikorsky zu kritzeln. 1998 kehrten Lenhart und Herrick zur Absturzstelle zurück.

Herrick erwarb die Rechte an dem Flugzeug für 25.000 US-Dollar und gab letztes Jahr 150.000 US-Dollar aus, um es vom Grund des Sees abzuheben. Während der ersten Bergungsversuche im Frühjahr 2000 rissen die Seile, die das Flugzeug zogen, gegen einen Druck von 14.000 Pfund, weil das Flugzeug tief im Schlick begraben war. Zwei Wochen lang schleppten 15 Personen Ausrüstungsgegenstände in das abgelegene Gebiet von Beavers und arbeiteten mit Schlauchbooten, um das Flugzeug vom Boden aus zu heben, waren jedoch erfolglos.

Alaskas wärmster Frühling hat das Projekt im vergangenen März erneut verzögert. Bis 24 Stunden vor Beginn der Bergungsaktion war alles vorbereitet, als Herrick das Projekt einstellen musste, da sich zwei Zoll Wasser auf dem eisbedeckten See sammelten. Die Oberfläche erwies sich als zu weich, um Pflöcke zu pflanzen, um den Geräterahmen zu sichern, der zum Betreiben der Schluffabsaugrohre darunter erforderlich war. Obwohl Herrick wusste, dass eine Shorts Skyvan das Team zu Beginn in Two Lakes absetzen konnte, war er der Meinung, dass eine Landung auf dem Eis am Ende des zweiwöchigen Projekts unmöglich wäre. Glücklicherweise wurde der teuerste Aspekt des Projekts, der Import einer speziellen tragbaren Dekompressionskammer und seines angestellten Bedieners aus Italien, gestoppt.

Im nächsten Frühling wird Herrick es noch einmal versuchen. Er hat bereits ein 12-köpfiges Team aus Auftragnehmern und Tauchern zusammengestellt, um die Ablagerungen zu beseitigen. Eine ferngesteuerte Evakuierungsvorrichtung saugt den Schlick aus dem Flugzeug. Der umgedrehte Sonnenschirmflügel mit dem Motor muss zuerst entfernt werden. Sobald das Flugzeug befreit ist, wird das Team Kabel und Schwimmvorrichtungen an den Sikorsky anschließen, um es etwa 20 Meter von der Oberfläche des Sees hoch zu bringen.

"Die Entschlossenheit, den Sikor-Himmel an die Oberfläche zu bringen, hat den Grund der Vernunft überschritten", sagt Herrick. Bei Erfolg soll das Flugzeug mit einem Hubschrauber zur Wiederherstellung nach Minneapolis gebracht werden. Die Kosten für Herrick beim zweiten Versuch beliefen sich bisher auf über 250.000 US-Dollar. Trotzdem kann Herrick es kaum erwarten, den Sikorsky wiederzufinden, wiederherzustellen und zu fliegen. "Heck, du lebst nur einmal", sagte er.

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