Flugzeug

Machen Sie sich bereit: Die komplizierte Installation von Eleganz und Reichweite

PATS-Flugzeuge von DeCrane Aerospace
Systeme können mehr als nur eine Tankinstallation
und Wartung der von BBJs angebotenen Dienste
- Innenarchitektur wurde hinzugefügt
zur Liste.

DeCrane Aerospace

Juni 2010 - An einem kalten Wintertag wurde eine elegante Boeing 737-700 gemalt, die ein gedämpftes Grau über einen sehr ländlichen Teil von Delaware nach Osten flog, ihren Rücken nach oben wendete und nach Norden drehte. Dann kehrte sie um und landete auf dem knapp 5.000. Fußbahn in Georgetown (KGED). Mit einem temperamentvollen Rückwärtsgeräusch wurde das Flugzeug langsamer, krabbelte von der Landebahn und rollte auf eine Gruppe von Hangars zu, die an einem so ungewöhnlich erscheinenden Flughafen unpassend wirkte. Es war das gleiche Flugzeug, das der ehemalige Präsident Bill Clinton vor wenigen Monaten nach Korea gebracht hatte, wo er die Freilassung von zwei weiblichen Reportern sichergestellt hatte.

Was in aller Welt könnte die Ankunft eines solch faszinierenden Flugzeuges an einem so ruhigen Ort erklären? PATS Aircraft Systems von DeCrane Aerospace, das ist was. Hier können Boeing Business Jets zusätzliche Treibstofftanks, Innenausstattung, Wartung, 36 bis 72 Monate Überprüfungen und neun Jahre Inspektionen erhalten. Als PATS-Gründer Harvey Patrick Mitte der 70er Jahre damit begann, Hilfstanks in Flugzeugen zu installieren, hätte er vielleicht nicht die zuverlässige Parade von grünen Boeings (meistens 737er) für PATS vorhergesagt, aber tatsächlich gibt es eine.

Bei einer Tournee von Mark Ryan, John Martin und Matt Hill war ich beeindruckt vom BBJ, sowohl vom Konzept als auch vom Flugzeug, und von der Arbeit der 450 Handwerker und Ingenieure von PATS in der Heimat meiner Tochter. Dieser Midwinter-Besuch wurde von Steve Taylor, Präsident von Boeing Business Jets, arrangiert, der mich zwischen die Hühnerfarmen schickte, um nur einen Teil der BBJ-Geschichte zu sehen.

Es stellt sich heraus, dass die Installation zusätzlicher Tanks in der Montagelinie von Boeing im US-Bundesstaat Washington zu störend für den Prozess ist, so dass BBJs, die noch nicht lackiert sind, zur Installation zu KGED geflogen werden. Auf Wunsch einiger Kunden werden auch Innenräume installiert. Die Firmenfamilie von DeCrane betreibt unter anderem die Kabinen der Cessna-, Falcon- und Bombardier-Jets. Dies scheint eine natürliche Ergänzung zu sein.

Es ist schwer zu entscheiden, welcher Teil des Unternehmens am eindrucksvollsten ist. Die Innenausstattung ist erstaunlich in ihrer Handwerkskunst und in einigen Fällen auch in ihrer Opulenz (weitgehend abhängig vom Geschmack des Eigentümers und von dem Teil der Welt, den sie als Zuhause bezeichnen). Die meisten haben jedoch ein Wohnzimmergefühl und ein Gefühl von Komfort. Aufwändige audiovisuelle Systeme sind üblich, und wie Mark sagte: "Sie scrimpen nicht." Ein durchschnittlicher Innenraum wiegt 14.000 bis 17.000 Pfund und kann den Preis des Flugzeugs um 20 bis 30 Millionen Dollar erhöhen.

Für so ein Geld bekommt man einen Flug nach Hause. Innenarchitekten sind oft involviert, und wie Mark sagte: "Viele Innenarchitekten haben keine Ahnung von null Kraftstoffgewicht, deshalb müssen wir ihre Wünsche nach Granit-Arbeitsplatten und Marmortischen durcharbeiten."

Als ich nach den "faszinierendsten" Innenwünschen gefragt wurde, erwähnten meine Gastgeber Wasserbetten, Duschen, Kinderzimmer und Kinderzimmer. Manchmal erfordert eine einfach klingende Anfrage viel Ingenieurskunst. Ein hoher Duschstand bedeutet einen höheren Wasserdruck, Abwassertanks und mehr Wasserinstallationen. Flugzeuge für Staatsoberhäupter haben sowohl private als auch öffentliche Bereiche für Ruhe, Begegnung und Ernährung. Einige der Innenräume machten einen solchen Job beinahe ansprechend.

Die meisten BBJs haben im Durchschnitt nur etwa 500 Stunden pro Jahr, so dass die Flugzeugzellen im Vergleich zu ihren kommerziellen Brüdern nur sehr wenige Stunden zur Verfügung stehen. Der Verschleiß ist jedoch unvermeidlich und die Flugzeuge kehren nach Georgetown zurück, um Renovierungen, Updates und Upgrades durchzuführen. Ich warf einen Blick in den Hangar, wo ein großartiges Flugzeug mit einer US-amerikanischen Registrierung genau so behandelt wurde. Das Flugzeug war wenige Tage vor meinem Besuch in Russland von zu Hause angekommen. Ich rührte mich in meinem Sitz und wollte unbedingt sehen, wie sich ein russischer Oligarch wirklich bewegt.

Eines wusste ich bereits: Das Flugzeug war nonstop aus Russland nach White Plains, New York, geflogen. Laut flightaware.com befand sich das Flugzeug neun Stunden und 39 Minuten nach dem Start von Vnukovo International in Moskau in New York. Dies ist nur ein Spaziergang im Park für eine BBJ.

Vor einer Tour habe ich mir einige der erstaunlichen Leistungsverbesserungen dieser Kraftstofftanks angesehen. Es gibt keinen Flugzeugbesitzer oder -betreiber auf dem Planeten, der nicht wünscht, dass sein Flugzeug eine weitere Stunde Treibstoff hätte. Ich weiß, dass unser eigener Cheyenne jede Fahrt zwischen Tampa und Neu-England ohne Unterbrechung durchführen kann, und zwar in jede Richtung, wenn und nur dann, wenn wir weitere 70 Gallonen Gas hätten. Das gleiche Dilemma steht 737 Operatoren gegenüber; Es ist nur so, dass die Skala anders ist. Da BBJs nicht mehr als 130 Fluggäste mitführen und ihre Haartrockner in riesigen Koffern verpackt sind, kann der Gepäckraum den Treibstofftanks übergeben werden.

Stellen Sie sich dieses Schnäppchen vor: Für eine Preissteigerung von 1 bis 2 Prozent für die Tankinstallation kann die Reichweite um fast 50 Prozent erweitert werden. Das ist wahr. Für 2 bis 4 Millionen US-Dollar kann die Reichweite einer 737-700 von 4.190 Seemeilen auf 6.210 erweitert werden! Als ich das hörte, fragte ich sofort, ob PATS das Gleiche für unser Flugzeug tun könnte.

"Sicher!" sagte John.

Tankinstallationen reichen von einem bis neun Tanks, die meisten Besitzer installieren jedoch sieben. Ein Tank selbst wiegt etwa ein Pfund pro Liter hinzugefügtem Kraftstoff. SFARs (spezielle Luftfahrtvorschriften des Bundes) erfordern eine genaue Installation. Kraftstoffventile müssen mit allen Zündquellen außerhalb der Kraftstofftanks funktionieren. Die Trennung der Kabel ist streng vorgeschrieben. Diese Art von Arbeit ist nichts für einen Haufen Rookies mit einer Nietpistole und Träume, ein Vermögen zu machen.

Um dem erhöhten Gewicht des Laderaums, der durch die Tanks erforderlich ist, Rechnung zu tragen, müssen der Kabinenboden und die Seitenhalterungen verstärkt werden. PATS hat rund 1.400 Tanks in seinem Logbuch installiert. Die meisten sind in 737 BBJs, aber es hat Arbeit für die Luftwaffe, die Armee, Bombardier und Fokker geleistet. Die ODA (Organisationsdelegierungsbehörde) von DeCrane ermöglicht es dem Unternehmen, Änderungen vor Ort vorzunehmen. Teams wurden nach Basel (Schweiz) und Shannon (Irland) geschickt, um Tanks zu installieren. PATS arbeitet innerhalb der Philadelphia FSDO, und John stimmte zu, dass "sie gut sind. Wir haben eine großartige Beziehung."

Nach dieser Besprechung juckte es mich, in den Hangar zu kommen und einige echte Flugzeuge zu sehen. Wir begannen mit einem Spaziergang um einen neuen BBJ in Richtung Fernost. Das unbemalte Flugzeug war ein schillerndes Grün, nicht unähnlich der idealen Farbe eines Teenagers für einen gesprungenen Chevy Camaro. Es war überraschend schön, muss ich sagen. Die Tanks gingen gerade rein, die Verkabelung der audiovisuellen Systeme war bereits eingerichtet, und die Handwerker installierten spezielle Sitzschienen für diese riesigen, luxuriösen Throne, die für ein so außergewöhnliches Konzept wie ein Flugzeug geeignet waren.

Mark erklärte, dass für die fünf bis sechs Wochen dauernde Tankinstallation bestimmte Verfahren erforderlich sind, um das Flugzeug während der Ausfallzeit zu warten. Die Motoren sind "eingelegt" und abgedeckt. Die Reifen werden alle 21 Tage gewechselt. ("Neue Besitzer wollen keine flachen Reifen auf ihren Reifen", sagte Mark). Die APU muss regelmäßig hochgefahren werden. Die Installation der Kabine kann abhängig vom Design und den lästigen Änderungsaufträgen mehrere Monate dauern. Daher sind diese Maßnahmen und viele andere von entscheidender Bedeutung, um sicherzustellen, dass das Flugzeug für die Lieferung einwandfrei ist.

Wir kletterten über ein Gerüst in das etwas benutzte russische Flugzeug. Oben auf der Treppe bückten wir uns alle, um unsere Schuhe auszuziehen. Als würden wir ein Museum betreten, warfen wir einen Blick auf die Ganzglasfront des Flugzeugs und wandten uns dann nach hinten um. In einem kleinen Raum befanden sich zwei erstklassige Sitze für die Besatzung der Crew. Der Gang öffnete sich dann zu einem scheinbar Wohnzimmer. Ein riesiger Marmortisch dominierte den Raum. Alle paar Meter waren die Becherhalter an ein temperamentvolles Kartenspiel mit einer Höhe von 40.000 Fuß mit viel Wodka erinnert.

Der Eingang zur nächsten Kabine war mit dunklem Mahagoni eingerahmt, auf dem zwei einladende Lampen angebracht waren, ähnlich wie Sie es an Ihrer Haustür haben könnten. Es folgte mehr Platz. Es war klar, dass in diesem Raum mehr als nur Wodka getrunken wurde; Die Arbeit wurde im Flugzeug erledigt. Schreibtische und Telefon gaben Platz für die Stühle des Personals. Danach befand sich das Queen-Size-Bett, das leicht schräg an der langen Achse des Flugzeugs angebracht war, damit müde Passagiere sich von beiden Seiten ausruhen konnten. Ich konnte eine sexuelle Fantasie nicht unterdrücken. Dies ist meilenweit mit einer ausgeprägten Klasse von Aura und ohne Gymnastik. Sie wären auch gut mit Sauerstoff versorgt. BBJs haben eine Kabinenhöhe, die etwa 2.000 Fuß niedriger ist als die meisten kommerziellen Flugzeuge, so dass die Passagiere in diesen Flugzeugen gut ausgeruht sein werden, wenn sie ankommen, um das Multimilliarden-Dollar-Abkommen auszuhandeln oder mit einer anderen Regierung über Handelsabkommen zu streiten.

Am Ende haben wir einen Blick auf das gerade gelandete Flugzeug geworfen, das kürzlich in Zeitungen und Fernsehern auf der ganzen Welt erschien. Ich fragte den Copiloten nach dem Flug von Burbank nach Las Vegas nach Georgetown. Ich war besonders daran interessiert, ein solches Biest auf dieser kleinen Landebahn zu landen, das gleiche, das ich in unserem Cheyenne nur schwer bewältigen kann.

Mark hatte gescherzt, dass alle Piloten, die BBJs bei KGED anfliegen, "Stretch" genannt werden. Der Erste Offizier war groß und hübsch. "Nun", sagte er, "wir hatten die automatischen Bremsen maximal!" Er gestattete, dass das Flugzeug KLAS mit 29.000 Pfund Gas verlassen und mit 9.000 in den Panzern gelandet war. Vref war unter 130 Knoten!

Dann hat es mich getroffen. Dieses Flugzeug hatte nicht nur eine historische Rolle bei der Entschärfung einer internationalen Krise gespielt, sondern hatte auch gerade die Vereinigten Staaten mit einem Drittel eines Benzintanks überquert. Der Prius meiner Frau kann nicht in die Nähe kommen.

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