Avionik

Terroristen und das Keksmonster

Als wir an der Küchentheke frühstückten, fixierten Carol und ich den Fernseher in der Ecke. CNN berichtete bis zum Überdruss über die vereitelte terroristische Verschwörung in Großbritannien. Ein innovativer Plan für Massenmord an Verkehrsflugzeugen war Teil des Einfallsreichtums von Terroristen geworden. Für diejenigen von Ihnen, die mit Bomb Making 101 vertraut sind, war der Plan erschreckend einfach. Die Bedrohung durch Nagelknipser würde sich jetzt auf die Zahnpasta zurückziehen. Viele von uns Luftfahrttypen hatten Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit der Explosion von Gepäck geäußert, aber nur wenige hatten die neueste Wendung des Themas in Betracht gezogen. Obwohl ich den Gedanken einer Ladungsexplosion in einem dunklen Winkel meines Geistes behalten hatte, wurde ich immer noch überrascht. Nun plante die Realität einen hässlichen Kurs. Ich würde an diesem Tag nach Europa fliegen. Selbst ein bewaffnetes Cockpit konnte sich nicht gegen dieses jüngste Vorhaben wehren. Nur für einen kurzen Moment besprachen Carol und ich die Möglichkeit, dass ich die Reise nicht mache. Aber es war eine schwache Vorstellung. Wenn ich die Reise nicht unternommen hätte, hätte jemand anderes die gleichen Bedenken gehabt. Es könnte genauso gut ich sein. Ich lächelte und zuckte mit den Schultern und umarmte Carol dann zum Abschied. Wir sahen uns für einen kurzen Moment in die Augen. Nichts musste gesagt werden. Ich sammelte meine Sammlung schwarzer Taschen und stapfte den Gang zur Auffahrt hoch. Ich startete meinen Truck und fuhr von Connecticut nach JFK. Eineinhalb Stunden später, als ich den Van Wyck Expressway erreichte, wurde ich Teil des üblichen Verkehrs. Die Schnellstraße war ein schleichender Parkplatz. Ich fühlte eine Grimasse in meinem Gesicht. Da wurde mir klar, dass es genauso war wie an jedem anderen Tag. Es war wie bei jeder anderen Reise. Aber erst 48 Stunden später, in den letzten Minuten unserer Rückreise von Brüssel nach Hause, würde unser Crewmitglied der Crew unwissentlich alles in die richtige Perspektive bringen. Und er würde es tun, indem er zum Keksmonster wurde. Nachdem der Verkehr hinter mir und mein Lastwagen auf dem Mitarbeiterparkplatz geparkt waren, fuhr ich die Rolltreppe bis zur Abflugebene unseres neuen Terminals. Obwohl die Sicherheitslinien für Fluggäste wie eine Flut aus New England verebbten und strömten, hatten sich die Schwierigkeiten für die Besatzung der Fluglinien an den Sicherheitskontrollpunkten aufgrund der früher am Tag ausgehandelten Verfahren aufgelöst. Die TSA hatte nachgegeben und entschieden, dass Flugbesatzungen Zahnpasta und Shampoo anvertraut werden könnten. Wir schleppten unsere Taschen auf die Röntgengürtel, genau wie wir es immer getan haben. Einige Besatzungen, die aus fremden Zielen kamen, waren nicht so glücklich. Sie wurden bis zu ihrer Ankunft in JFK von ihren Taschen getrennt. Häufig starrte eine gesamte internationale Crew, die acht oder mehr Stunden geflogen war, 45 Minuten lang auf ein leeres Gepäckkarussell und starrte auf die Ankunft ihres Gepäcks, während die Passagiere an ihnen vorbeifuhren. (Ja, ich bin mir bewusst, dass unsere Passagiere oft warten müssen, aber als die Fluggäste das Flugzeug verlassen haben, ist die Besatzung um die Uhr abwesend.) Meine eigenen Sicherheitserfahrungen bei JFK hatten kein Drama. Ich fühlte mich glücklich. Ich kam mit der Zeit zum Flugzeug an. Ich stellte mich den Flugbegleitern vor, mit denen ich auf meiner letzten Reise nach Brüssel geflogen war. Sie versammelten sich in der erstklassigen Kabine für ein Briefing. Obwohl ein professionelles Lächeln auf ihren Lippen lag, wurde Angst auf ihre Stirn geschrieben. Ich sprach über Eventualitäten, Mitteilungen und Antworten, falls ein Passagier einen explodierenden Cocktail zu mischen schien. Nach der Besprechung der Flugbegleiterin schloss ich mich dem ersten Offizier Ray und dem Hilfspersonal John im Cockpit an. Ray absolvierte die Air Force Academy. John war ein Air Force C-130-Pilot. Beide waren Veteranen des transatlantischen Fliegens. Da die Operation noch relativ neu ist, hatte ich das Glück, über ihr Fachwissen zu verfügen. Sie begannen, ihre Cockpitaufgaben zu erledigen, als wären sie choreographiert. Ich lernte bald, dass John ein 6 '4 "- Klon von Jim Carrey ist, nicht im Aussehen, sondern in Possen. Er hat das gleiche Gummigesicht und die gleiche Spontanität. John ist einer der Menschen, die Sie mitten in einem zum Lachen bringen können Hausbrand, auch wenn es Ihr eigenes ist: Nachdem unsere Checklisten ausgefüllt und die Eingangstür geschlossen war, warteten wir am Tor. Aufgrund der neuen Sicherheitsmaßnahmen verzögerte sich die Gepäckaufladung um fast 15 Minuten Wir hatten über 200 Leute an Bord, die Verspätung war verständlich, wir stießen vom Tor zurück und lösten sich vom Schlepper. Ray begann seinen ersten Versuch in einer Reihe von Versuchen, eine Sequenz für unser Taxi mit JFK Bodenkontrolle zu erhalten. Das entdeckten wir bald Es ging nicht nur um uns: Die Kombination aus Sicherheitsverzögerungen und der üblichen abendlichen Rushhour am Abend hatte den Flughafen zu einem massiven Aluminiumparkplatz gemacht. Der kohlschwarze Himmel im Westen trug zu einer Stauung bei Streitlinie war das Beginn der Erstickungs- und Abflugrouten. Ray war schließlich mit Bodenkontrolle erfolgreich. Wir bekamen eine Sequenz, um einer bereits auf dem Rollweg gegründeten Firma MD-80 zu folgen. Es gab nur ein Problem. Flugzeugbewegungen waren fast nicht vorhanden. Der krabbelnde Verkehr, den ich auf dem Van Wyck Expressway erlebt hatte, sah aus wie der Indianapolis 500, verglichen mit dem, was ich aus den Cockpitfenstern sah. Nachdem ich einige Minuten absolut nichts gesehen hatte, schaute ich zu der Deckenplatte auf und warf einen Blick auf die Tankanzeigen. Im Moment hatten wir keine Probleme, aber wenn das Schneckentempo fortgesetzt wurde, könnte die Möglichkeit, frustrierte Passagiere für mehr Treibstoff zum Gate zurückzubringen, eine schmerzhafte Realität werden. Ich habe den Befehl gegeben, unsere Triebwerke abzustellen, bis wir Zeugen eines Fortschritts sehen. Wie vorhergesagt, hatte das Herunterfahren der Triebwerke die Wirkung, Flugzeuge zu bewegen. Innerhalb von Minuten begann die Aluminiumlinie nach vorne zu rutschen. Ich schüttelte den Kopf, lächelte und griff nach oben. Meine Finger drückten den linken Startschalter des Motors. Ray nickte und klickte die Pack-Schalter des Overhead-Panels in die Aus-Position. Wir haben mit dem Neustart der Motoren begonnen. Leider stimmte unser Timing nicht mit dem plötzlichen Ausbruch der Flugzeugbewegung überein. Als wir das Flugzeug von der Rampe weg rollen konnten, war unsere Firma MD-80, der wir folgen sollten, vorbeigezogen. Eine Firma 777 hatte sich unbewusst vor uns herbewegt, als wir uns hinter uns auf den Rollweg rollten. Ich sagte voraus, dass die falsche Sequenz die JFK-Bodenkontrolle für einen Moment verwirren würde, und wies Ray an, sie über unsere neue Position zu informieren. Die Botschaft von Ray wurde mit einem begeisterten "What-ever-All ..." begrüßt. Als wir eine Halteposition auf der inaktiven Runway 13 Left erreichten, hatten alle Flugzeugbewegungen gestoppt. Obwohl die logische Entscheidung, die Triebwerke abzuschalten, angemessen erschien, wurden die Anfragen verschiedener Flugzeuge dazu mit einem New Yorker Stil "Uh ... NEIN" beantwortet. Als der Himmel dunkel wurde und sich unser Wetterradar mit einem großen roten Fleck füllte, wurde ich zu einem Meuterer. Ich musterte die Reihe von Rundumleuchten vor uns und befahl einem weiteren Motorstillstand, ohne den Bodencontroller über die Entscheidung zu informieren. Wenn wir umziehen müssten, könnten wir immer einen Motor starten. Nach dem früheren Tempo auf den Rollwegen zu urteilen, würde niemand das merken. Es stellte sich heraus, dass der Sturm innerhalb weniger Augenblicke den gesamten Flughafen verzehrte. Nichts bewegte sich. In den schlimmsten Momenten dieses besonderen Sturms fiel es mir schwer, den Styroporbecher von Pepsi vor meinem Gesicht zu sehen, ganz zu schweigen von der 777 vor uns. Als das Unwetter vorüberzog und unsere Windschutzscheibe keinen Wasserfall mehr hatte, traten Flugzeuge in der Nähe des Abflugendes der Landebahn 22 auf. Nur zweieinhalb Stunden nach unserem Rückstoß vom Gate waren wir auf dem Weg nach Brüssel in der Luft. Ich hatte das Glück, ein zusätzliches Crewmitglied zu haben. Als wir uns im ozeanischen Luftraum befanden, war ich dankbar für meine Ruhepause. Trotz der terroristischen Verschwörung war es nur ein weiterer Tag. Abgesehen von der Standard-HF-Radiogymnastik und der unendlichen Interpretation der Stimme hinter der Statik war der transatlantische Übergang ein angenehmes Maß an Langeweile. Johns lebhafte Konversation machte die Routine wett.

Kurz vor unserem Einstieg in den belgischen Luftraum gesellte sich Ray nach seiner Ruhepause zu uns ins Cockpit. Die Zeitspanne, in der ein Besatzungsmitglied seinen Dienst nach einer Ruhepause vor der Anflugphase wieder aufnimmt, kann hektisch sein. Es ist eine geübte Orchestrierung, um das Gehirn in den aktiven Modus zu versetzen. Ein schnelles Tempo ist erforderlich, um sich mit dem Status des Flugzeugs und seiner Position vertraut zu machen. Außerdem muss man schnell ein Ohr für die ausländischen Akzente von ATC entwickeln. Eine kurze Einweisung an das zurückkehrende Crewmitglied kann hilfreich sein. Glücklicherweise startete Ray innerhalb weniger Augenblicke mit der Geschwindigkeit des Flugzeugs. Das war hilfreich, weil das Wetter in Brüssel eine düstere Mischung aus niedrigen Decken und Regen war. Die Scheibenwischer waren aufgrund mäßiger Regenschauer unter 1.000 Fuß erforderlich. So sehr ich mich an unserem reibungslosen Aufsetzen huldigen wollte, es war mehr ein Ergebnis eines Wasserkissens unter acht Reifen als meine überlegenen Fähigkeiten. Nachdem die Bremsen geparkt waren, machten wir uns bald auf den Weg zum Flughafenhotel, ein bequemer Spaziergang durch das Terminal. Nach einem dreistündigen Nickerchen hoben John, ich und eine Handvoll erfahrener Flugbegleiter den Zug in die Stadt. Als Neuling in Brüssel haben John und ich es uns zur Aufgabe gemacht, das Beste aus Belgiens Brauerei zu probieren. Es ist keine leichte Aufgabe. Die Auswahl ist endlos. Die Mission würde mehr Zwischenstopps erfordern. Nach dem Abendessen, einer Zugfahrt und zu vielen Stand-Up-Routinen von John kehrten wir zu unserem Hotel zurück. Meine Körperuhr begann aufzuholen. Ich freute mich darauf, mein Kissen zu sehen. Ich erwachte auf die 7:15 Uhr (1:15 Uhr Körperzeit) TV-Alarm, den ich eingestellt hatte, gefolgt von dem TV-Alarm, den das Hotel magisch zu sein scheint, gefolgt von dem Weckruf des Hotels, der niemals abgebrochen werden kann. Es folgte ein Anruf von der Nummer eins der Flugbegleiter. Die Nummer eins der Flugbegleiterin bestätigte, was ich bereits im Flugstatuskanal des Fernsehers entdeckt hatte. Unser Rückflug würde sich um drei Stunden verzögern. Ein späterer Anruf bei Operations zeigte, dass ein mechanisches Problem mit dem ankommenden Flugzeug vor seinem Abflug von JFK die Ursache für die Verspätung war. Ich stimmte zu, unsere Meet-Zeit später in der Hotellobby zu verschieben. Der Flugbegleiter Nummer eins begann die acht anderen Flugbegleiter zu informieren, während ich Ray und John weckte, um ihnen mitzuteilen, dass sie wieder einschlafen könnten. Als sich unsere gesamte Crew zur verspäteten Versammlungszeit in der Hotellobby versammelte, wurden wir zum Terminal gebracht und zu unserem Satelliten-Ticketschalter gebracht. Wir haben unsere Koffer auf einen Rollwagen verladen. Unser Sicherheitsbeauftragter der Luftfahrtgesellschaft teilte uns mit, dass die Gepäckstücke im Rahmen der "heutigen" neuen Verfahren gescreent und dann am Boden der Jetbrücke zum Flugzeug gebracht würden. Ich hatte Visionen von Unterwäsche und Jepp-Charts, die über die Rampe wehten. In der Realität kamen unsere Crew-Taschen unversehrt an. Nachdem wir den harten Teil der Reise überstanden hatten, begannen wir mit der Vorbereitung unseres Flugzeugs für den Rückflug. Abgesehen von einem Problem der Landebahnschließung, bei dem wir unser Startgewicht, den Flugplan und unseren Transatlantikübergang überwachen mussten, waren alle Anzeichen von Routine. Wir verließen Brüssel mit der ganzen Fanfare einer Ampel, die an einer Dorfkreuzung grün wurde; so wie es sein sollte. Ungefähr fünf Stunden nach unserem Flug, mitten im Nordatlantik, vertraute ich Ray und John an. Ich verließ das Cockpit für meine Ruhepause. Nach meiner Rückkehr ins Cockpit waren wir 35 Minuten vom Touchdown entfernt und befanden uns bereits in unserem ersten Abstieg über der Gegend von Boston. John und Ray hatten uns erfolgreich über das Meer navigiert. Nicht, dass ich irgendwelche Zweifel hatte, aber als Kapitän ist der Gedanke, eine grobe Navigationsfehlerverletzung zu erhalten, immer in meinem Hinterkopf. Als ich mich setzte und das Headset in mein Ohr steckte, holte ich das Flugzeug ein. Es war Rays Landung in JFK. Kurz nachdem ich meine Pflichten als nicht fliegender Pilot wieder aufgenommen hatte, stellte ich fest, dass ich auch Schiedsrichter werden musste. Zu einer Zeit, die ich nicht wusste, hatte Ray die Flugbegleiter gebeten, ein paar unserer frisch gebackenen Kekse der ersten Klasse zu retten, damit er sie zu seiner Tochter nach Hause bringen konnte. John, der die Anfrage ebenfalls nicht wusste, akzeptierte eine Aluminiumfolie, als sie ihm durch die Tür übergeben wurde. Der Duft warmer Schokoladenkekse füllte das Cockpit innerhalb von Sekunden. John wickelte die Aluminiumfolie aus, nahm eine große Probe für sich und legte den braunen Stapel mit Leckereien auf eine leere Stelle des mittleren Sockels. Ray zeigte keine Anzeichen von Freude für den Genuss, sondern hatte einen merkwürdigen Ausdruck von Schock und Bestürzung. Mit einem grinsenden Blick starrte er John an und erklärte dann, dass die Kekse eine Sonderanweisung für seine Tochter seien. John war nicht mitleidig. Ray hätte es besser wissen sollen, als einem 6 '4 "hungernden Hilfspiloten frisch gebackene Leckereien anzuvertrauen. Ray schüttelte den Kopf in gespielter Abscheu und griff nach dem Interphone-Headset. Er stellte eine weitere Anfrage an die Flugbegleiter. Und ja, das tat ich Hören Sie die Worte: "John aß meine Kekse!" Nachdem ich aufgehört hatte zu lachen und mir die Tränen aus den Augen zu wischen, drohte ich, sie beide in ihre Zimmer zu schicken. Als der Flugbegleiter ertönte, stürzte John das Interphone aus der Wiege Er antwortete im wahren Sesamstraße-Stil: „Kooo-kie-Monster!" Die Cockpittür öffnete sich rasch. Ein weiteres Aluminiumfolienpaket wurde an John übergeben. Dieses Mal ging das Paket direkt an Ray. Ich schüttelte den Kopf und lächelte. Ich lebte ein Seinfeld Folge. Ray machte eine überlegene Landung und Landung auf derselben Landebahn, auf der wir zweieinhalb Stunden verbracht hatten, um den Sturm vom Vortag abzuwarten. Ich bin sicher, dass seine Leistung etwas mit den Cookies zu tun hatte. Auf der Heimfahrt dachte ich über die Reise nach. Wäre es nicht eine wunderbare Welt, wenn wir uns nicht um die Möglichkeit kümmern müssten, dass jemand beschließt, eine Flasche Shampoo zu explodieren und sich nur darauf zu konzentrieren, wer die frisch gebackenen Kekse bekommt? Ich dachte an John Lennons Lied, Imagine. Wenn er heute noch am Leben wäre, hätte er vielleicht erwogen, seine Texte zu ändern, um das Plätzchen-Monster einzubeziehen. Und dann wieder… vielleicht nicht. John Lennon hatte nie das Privileg, mit meinem Hilfspiloten zu fliegen.

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