Pilotkenntnisse

Fliegt die Airline für mich?

Der anfängliche Nervenkitzel, einen großen, leistungsstarken und komplexen Jet zu fliegen, schwindet nach den ersten hundert Stunden.

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Die Sonne scheint und die Fische rufen, aber es ist Online-Aufholjagd auf Windbird. Wir haben die letzte Woche auf der schönen, isolierten Insel Conception Island auf den Bahamas verbracht: Keine Menschen, kein Internet - es war der Himmel auf Erden. Die Schlagzeilen, die Dawn und mich bei unserer Rückkehr begrüßten, ließen uns wünschen, dass wir noch ein wenig länger geblieben wären, aber zumindest ist es eine angenehme Aufgabe, auf Leser-E-Mails zu antworten. Dies beinhaltet häufig Korrespondenz von angehenden Berufspiloten, und heute befinden sich zwei solcher Anfragen in meinem Posteingang. Der eine stammt aus einem 42-jährigen Privatpiloten und potenziellen Karrieremachern, der andere aus einer jungen Frau, die in ihrem jüngeren Jahr an meiner Alma Mater, der University of North Dakota, lebt. Beide wollen, dass ich heute die regionale Luftverkehrsbranche betrachte und dass man die Chance hat, schnell zu den großen Fluggesellschaften zu gelangen.

Fragen Sie 10 Fluglinienpiloten nach solchen Dingen, und Sie erhalten wahrscheinlich ein Dutzend verschiedene Antworten. Meine ist nur eine Meinung und nicht notwendigerweise mehr aufgeklärt als die aller anderen; Ich werde nur darum gebeten, indem ich eine Kolumne schreibe, die sich oft mit Luftfahrtkarrieren befasst. Wohlgemerkt, potenzielle Piloten, die nach außen greifen, tun das Richtige, indem sie frühzeitig Kontakte knüpfen und Fragen stellen, eine Praxis, die ihnen während ihrer gesamten Karriere helfen wird. Meine Meinungen sind jedoch unvermeidlich mit den Vorurteilen meines eigenen Karriereweges und der Ära nach dem 11. September verbunden, in der ich meine Zeit baute und meine Beiträge zahlte.

Ich frage mich manchmal, ob wir - das heißt ich, andere Luftfahrtautoren und die Flugausbildungsbranche - potenzielle Piloten ungünstig machen, indem sie sich so sehr auf die Fluggesellschaften konzentrieren. Es ist richtig, dass dort viele der bestbezahlten Flugjobs sind, und es ist die Pensionierung bei den großen Fluggesellschaften, die den Umsatz und die Einstellung von Mitarbeitern in der gesamten Branche vorantreiben. Aber das Fliegen von Fluggesellschaften und der Lebensstil von Fluggesellschaften sind nicht jedermanns Sache, und es gibt viele andere großartige Möglichkeiten, um in Flugzeugen und in deren Umfeld zu leben. Ein viereckiger Nagel wird in einem runden Loch niemals glücklich sein, und ich vermute, dass die meisten der unglücklichen Kollegen, denen ich begegnet bin, für die grundlegende Inkompatibilität verantwortlich waren. Bevor ich mich der Karriere einer Fluggesellschaft verschreibe und diesen speziellen Weg beschreitet, denke ich, dass der angehende Pilot einen wirklich ehrlichen Blick auf das, was tatsächlich involviert ist, sowie auf seine eigene Persönlichkeit und Präferenzen muss.

Das Fliegen

Das Fliegen mit Fluglinien ist vom Entwurf her normalerweise ziemlich aufregend. Der anfängliche Nervenkitzel, einen großen, leistungsstarken und komplexen Jet zu fliegen, schwindet nach den ersten hundert Stunden. Es wird schließlich so bequem und routinemäßig wie das Fliegen mit einer Cessna 172. Die Fluggesellschaften erwarten absolute Einhaltung der Verfahren und Checklisten und erzwingen die Einhaltung derselben Vorgänge, so dass Sie und die meisten, mit denen Sie fliegen, dieselben Flugbewegungen wiederholen. Nach Ihrem ersten Jahr in einer bestimmten Flotte sind die meisten Flughäfen, an denen Sie landen, vertraut, und Sie kennen die Drehkreuze Ihrer Airline wie Ihre Westentasche. Die Hauptabweichung in Ihrem Arbeitstag liegt in der Form von schlechtem Wetter - in der Regel eher eine Quelle der Frustration als eine willkommene Abwechslung, nicht weil dies das Fliegen schwieriger macht, sondern weil es die stark koordinierten Bodenoperationen der Fluggesellschaften vermasselt.

Was nicht heißt, dass Sie sich langweilen werden. Ich und viele andere Airline-Piloten haben immer noch Spaß an unseren Jobs und können einen Nervenkitzel aus dem Fliegen ziehen, egal wie gescriptet und eingeschränkt es ist. Aber es ist nicht jedermanns Sache. Hier ist ein guter Test für Ihre Kompatibilität: Wenn Sie glücklich sein könnten, mehrere 172 Strecken pro Tag zwischen denselben Flughäfen und 180 Tage im Jahr bei verschiedenen Wetterbedingungen zu fliegen, strenge Checklisten einzuhalten und die Standardverfahren einzuhalten, werden Sie Spaß haben Fluggesellschaft fliegen.

Die Technologie

In der heutigen Luftfahrtbranche ist es ehrlich gesagt am besten, wenn Sie ein bisschen geek sind. Praktisch alle Flugzeuge, die von den US-amerikanischen Trägern von Part 121 eingesetzt werden, verfügen über Flugmanagementsysteme und Flugleittafeln. Die beiden jüngsten Generationen von Verkehrsflugzeugen, darunter Regionaljets wie der Embraer 170/175 und der Bombardier CRJ900, verfügen über hoch integrierte Glascockpits. Viele Cockpits für Airliner verfügen über eine Technologie der nächsten Generation, die die erforderlichen Ansätze für die Navigationsleistung ermöglicht. Cat II / III nähert sich per Head-Up-Display von Hand und textbasierte ATC-Pilot-Datenlinkkommunikation. Die meisten Fluggesellschaften haben ihre Jeppesen-Karten- und Papierhandbücher jetzt durch elektronische Flugtaschen auf Tablet-Basis ersetzt. In letzter Zeit haben sie Inflight-Apps entwickelt, die Echtzeit-Doppler-Radar zeigen, Turbulenzen im Freien vorhersagen und mehr.

Der Lifestyle einer Airline ist völlig anders als der 9-to-5-Bürojob. Manche Leute lieben es; andere hassen es am Ende.

Die meisten Unternehmens- und Crewkommunikationen sind online gegangen, und praktisch alle Anpassungs- und Planungsänderungen werden über Computersoftware vorgenommen, die zum Teil recht komplex ist. Die Beherrschung dieser Programme hat einen großen Einfluss auf Ihre Lebensqualität. Fast alle Bodentrainings sind jetzt computergestützt und werden zur freien Zeit des Piloten durchgeführt. Die Zeiten, in denen erfahrene Fluglehrer geduldig Flugsystemen mit aufmerksamen neuen Mitarbeitern erklärten, sind längst vorbei. Wenn Sie die Art von Person sind, die sich mit Ihrem Laptop absperren kann und drei Tage später als wandelndes Lexikon zu Ihrem gewählten Thema auftaucht, werden Sie großartige Ergebnisse erzielen!

Die Besatzung

Für die meisten zivilen Piloten ist ihr erster Job in der Airline auch die erste Erfahrung mit mehreren Flugtieren. Ich schließe den Flugunterricht nicht als Besatzungsumgebung ein, obwohl Fluglehrer feststellen werden, dass einige ihrer Erfahrungen in eine Besatzungsumgebung übertragen werden. Als Besatzungsmitglied und insbesondere als Erster Offizier stehen die Fähigkeiten der Menschen im Vordergrund. Man muss ein Gleichgewicht zwischen aufmerksamer Haltung und Aufmerksamkeit für Fehler und Versäumnisse finden und dabei vermeiden, ein Besserwisser zu sein, den Ego-Piloten ausmachen. Vielleicht fliegen Sie jede Woche mit einem anderen Piloten, und Sie müssen sich schnell auf ihre Persönlichkeit einstellen und sich entsprechend anpassen. Sie fliegen mit den nettesten Menschen der Welt, aber Sie fliegen auch mit kompletten Idioten, die Ihre Geduld auf die Probe stellen. Sie müssen sich auf die Zunge beißen, professionell sein und engagiert bleiben. All dies gilt doppelt für Flugbegleiter, die Sie mit weniger als Ihrem Cockpit-Crew-Kollegen zu tun haben, aber trotzdem viel Kraft haben, um Ihr Leben angenehm zu gestalten oder nicht.

Der Lifestyle

Der Lebensstil einer Fluggesellschaft ist völlig anders als die Existenz eines durchschnittlichen Büroangestellten von Montag bis Freitag zwischen 9 und 5 Jahren. Manche Leute lieben es; andere hassen es am Ende. Vergessen Sie nicht, regelmäßig zu arbeiten. Vergessen Sie einen festgelegten Schlafplan. Sie werden weite Strecken von zu Hause weg verbringen - vor allem, wenn Sie pendeln möchten. Wenn Sie noch jünger sind, sind Sie nicht zu Hause, wenn Sie am liebsten dort sein möchten: an Wochenenden, Feiertagen, Geburtstagen und Jubiläen. Dies ist eine schwierige Branche für bedeutende andere und Kinder. Einen unabhängigen, unterstützenden Ehepartner zu haben, ist ein enormer Vorteil. Sie verbringen viel Zeit allein mit Zwischenstopps; Manchmal genießen Sie die Begleitung von Mitpiloten und Flugbegleitern. Dies bringt eigene Freuden, Versuchungen und potenzielle Fallstricke mit sich, sowohl in persönlicher als auch in beruflicher Hinsicht.

Auf der positiven Seite haben Sie viel mehr Flexibilität und Kontrolle über Ihren Zeitplan als die meisten anderen, auch wenn Sie noch jünger sind. Wenn Sie abwesend sind (11 bis 18 Tage im Monat), sind Sie vollständig gesperrt - Sie müssen nicht an einen Pager gebunden sein, keine E-Mail abrufen. Durch die Möglichkeit, lange Abschnitte von freien Tagen aneinandergreifen zu können, haben Sie die Möglichkeit, Ihre neuen Reisevorteile zu nutzen. Insgesamt ist extreme Flexibilität der Name des Spiels.

Die Karriere

Da die Zeiten jetzt gut sind, scheinen viele angehende Piloten die Karriere einer Fluggesellschaft im besten Fall zu wiegen: bei einer regionalen Fluggesellschaft angestellt zu werden, und zwar zu gesetzlichen Mindestanforderungen; knappe, überhöhte Löhne, schnelle Aufrüstung des Kapitäns und schnelle Ansammlung von PIC-Zeiten für Turbinen; und von einer großen Fluggesellschaft eingestellt werden, die einen tollen Vertrag und eine Unzahl von Besatzungen der Besatzung hat, was zu einem schnellen Aufstieg führt. Manche Leute werden tatsächlich eine so verzauberte Karriere machen. Während der turbulenten Geschichte dieser zyklischen Industrie haben die unter einem glücklichen Zeichen geborenen Piloten den Jackpot geknackt. Vielleicht wird es sogar eine Zeitlang zur Norm. Aber Sie sind dumm, andere plausible Szenarien zu ignorieren, die jedem bekannt sind, der dies seit mehr als zwei Jahren tut.

Ein terroristischer angriff; ein globaler Virenausbruch; eine große Rezession; das obligatorische Rentenalter wird angehoben oder abgeschafft. Furloughs; Herabstufungen; lange Stagnation; Basisschließungen oder Neuausrichtungen, die die Entwurzelung Ihrer Familie oder das Pendeln erfordern. Konzessionsverträge; Konkursgerichte, die Löhne und Leistungen kürzen. Zu sehen, wie die Airline, an der Sie jahrzehntelang gearbeitet haben, plötzlich ihre Türen schließt. Beginnen wir wieder bei regionalen Lohnlöhnen. Dies sind keine imaginären Bedrohungen. Die meisten Airline-Piloten eines bestimmten Alters haben in ihrer Karriere mehrere dieser Szenarien durchlebt, und ich bin sogar mit zwei oder drei unglücklichen Seelen geflogen, die jedes einzelne Unglück auf dieser Liste erlebt haben. Sie können ihnen vielleicht entgehen, aber eine ehrliche Beurteilung beinhaltet das Durchdenken einiger plausibler Szenarien und das Nachdenken darüber, wie Sie damit umgehen würden. Wenn Ihre Karriere turbulent ist, halten Sie Ihre Investition in die Ausbildung noch für sinnvoll? Würden Sie Ihre positive Einstellung, Ihren Humor und Ihre Liebe zum Fliegen beibehalten können?

Würdest du dabei bleiben oder Kaution? Wenn Sie darauf hoffen, auf das Beste zu hoffen, Rückschläge zu erwarten und sich auf alle Fälle vorzubereiten, werden Sie viel besser mit einer Branche umgehen, in der die einzige Konstante der Wandel ist.

Wenn Sie, nachdem Sie die oben genannten Faktoren durchdacht haben, zu dem Schluss kommen, dass Sie und die Luftfahrtindustrie füreinander geschaffen wurden, können Sie sich darauf verlassen. Es ist ein verdammt guter Weg, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Wenn Sie merken, dass es nicht für Sie ist, ist das auch OK. Es gibt viele andere coole Dinge, die Sie als professioneller Pilot tun können. In den nächsten Monaten werde ich über einige dieser alternativen Karrieremöglichkeiten und über meine Freunde berichten, die sich für sie entschieden haben.

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