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Pilot aus dem Flugzeug bei 2.500 Fuß ausgeworfen

Fast unerklärlicherweise trug weder der Fluglehrer noch der erfahrene Eigentümer-Pilot eines Zodiac 601-XL (N999NA) seinen Sicherheitsgurt bei einem Lehrflug in dem neu erworbenen Flugzeug. Nach einer unerklärlichen „Fehlfunktion“, die zu einem heftigen Pitchdown führte, flog das nach vorn schwenkbare Verdeck auf und der Flugschüler wurde aus dem zweisitzigen, nebeneinander liegenden Cockpit geworfen.

Er fiel 2.500 Fuß bis zu seinem Tod, und es dauerte mehrere Stunden, bis der Körper mit Hilfe der GPS-Koordinaten eines Mobiltelefons lokalisiert wurde. Der Fluglehrer an Bord konnte die Kontrolle über das Flugzeug wieder erlangen und sicher landen, offenbar mit noch intaktem Baldachin. Der Flug startete am Collegedale Municipal Airport in Chattanooga, Tennessee. Das Flugzeug wurde von dem 82-jährigen Clarence Andrews gebaut, der letzten Dezember bei einem weiteren Flugzeugabsturz ums Leben kam. Kürzlich verkauften seine Erben das Flugzeug an den im Herbst verstorbenen Piloten.

Im Jahr 2010 führte die FAA eine Sicherheitsüberprüfung des Zodiac 601-XL durch. Dabei wurden Abweichungen in der Konstruktion festgestellt, die zum Flattern führen könnten. Aufgrund ihrer Erkenntnisse war die Gradientenstärke ein weiteres Anliegen der Agentur.

Im Jahr 1912 wurden die Pionierin Aviatrix Harriet Quimby und ihr Passagier William Willard aus ihrem neuen Bleriot XI auf einem Flug über Boston Harbor von Squantum, Massachusetts, während eines Flugtreffens ausgeworfen. Keiner trug einen Sicherheitsgurt und beide wurden getötet. Das Flugzeug glitt zu einer Landung auf einem Sumpf hinunter und gilt als der überlebende Bleriot XI, der derzeit im Olde Rhinebeck Aerodrome im US-Bundesstaat New York zu sehen ist.

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