Karriere

Erfahrene Piloten halten krankmachende Moskitos in Schach

Die Instrumente im TP-3-Cockpit leuchten bei Nachtfahrten grün. Die grüne Cockpitbeleuchtung schützt die Nachtsicht der Piloten und behindert den Einsatz von Nachtsichtbrillen (NVGs) nicht - ein wesentliches Hilfsmittel für Piloten zur Mückenbekämpfung. Die NVGs verleihen dem 350-Fuß-Höhenspray, den die Flugzeuge über den Boden führen, eine wichtige Sicherheitsspanne. Hindernisse wie Bäume, Autos, Stromleitungen und Türme können durch die NVG-Linsen als taghell betrachtet werden.

Amy Laboda

Wir nennen das Fliegen in einem schwarzen Loch - keine Sterne oder Bodenbeleuchtung, um Sie zu führen. Sie fliegen ein TP-3, ein schweres, schwerfälliges Tier eines Flugzeugs, und Sie sind nur 350 Fuß über dem Boden und beschleunigen auf 150 Knoten. Das Cockpit erstrahlt in einem unheimlichen Halloween-Grün. Ihr Kapitän gibt an, dass es an der Zeit ist, und Sie greifen auf die Vorderseite Ihres Helmes, um eine grüne Nachtsichtbrille mit Phosphor einschnappen zu lassen. Wenn Sie aus dem offenen Seitenfenster blicken, drehen Sie jeden NVG-Becher scharf und die schwarze Nacht offenbart sich plötzlich. Auf den Feldern sieht man Hecken, Bäume und Rinder.

"Schau es dir an!" Sagt dein Kapitän. Direkt vor Ihnen ragt ein glühender vertikaler Zellenturm in den Himmel. Beim Manövrieren des Flugzeugs um die Führungsdrähte wundern Sie sich, wie das reflektierende Band, das vor kurzem der Struktur hinzugefügt wurde, es deutlich deutlicher hervorhebt als die schwach blinkenden Lichter an seinem Mittelteil und seiner Spitze. Ein sanfter Schubs der Steuerelemente führt Sie in die erste Zeile des Ag-Nav-Bildschirms. Die automatischen Sprühleuchten des Systems blinken, und Sie gehen zur Arbeit, um krankmachende Moskitos zu töten.

Als Kind erinnere ich mich, wie ich in der Morgendämmerung vom Gebrüll der 1.200 PS starken Pratt & Whitney R-1830-Radialmotoren aus dem Bett geschüttelt wurde. Sie flogen auf 200 Fuß, duschten meinen Garten mit Rauchöl und Pestiziden und schlugen erwachsene Mücken nieder.

Das Zika-Virus wird in erster Linie durch den Stich einer infizierten Mücke der Aedes-Art (A. aegypti und A. albopictus) auf die Menschen übertragen, d. H. Die gleichen Mücken, die Dengue- und Chikungunya-Viren verbreiten.

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Es gab auch Hubschrauber vom Typ Bell 47 und Hueys aus der Vietnam-Ära, und wenn es bewölkt war, würde der Lee County Mosquito Control District (LCMCD) mit Lastwagen beschlagen und Rauchöl und Chemikalien speien. Heute werden Mückenlarven mit einem Hormon behandelt, das dazu führt, dass erwachsene Mücken nicht reifen, aber für den Menschen träge sind. Es wird hauptsächlich mit Hubschraubern angewendet. Da nicht alle Mücken gleichzeitig schlüpfen, kann es sein, dass die Larvenbekämpfung mehrmals erfolgen muss, um die Populationen in Schach zu halten. Wenn die Mücken schlüpfen, sprühen die Starrflügelflugzeuge - TP-3s oder Beech King Airs -, wenn sie aufstehen und fliegen, normalerweise nachts, um sie zu töten.

Wenn sie nicht sprühen, transportieren Mückenpiloten Biologen zu abgelegenen Orten im ganzen Landkreis, um Daten zu sammeln, um festzustellen, wann gespritzt werden soll. Die Abteilung steht in engem Kontakt mit der Kreisgesundheitsabteilung und den nationalen Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention, die den Bug-Bombern auch sagen können, wo sie wann sprühen sollen.

LCMCD stellt Piloten mit unterschiedlichen Hintergründen und Erfahrungswerten ein. Piloten kommen aus der Luftfahrt-, Militär- und Ölindustrie. Der Pilot für Forschung und Entwicklung, Mike Vigus, war Starrflügelpilot und ehemaliger Army-Helikopter-Mechaniker. Rita Maiss, Linienpilotin für LCMCD, war ein Hubschrauberpilot, der für Manöver auf niedriger Ebene ausgebildet wurde. Auf der anderen Seite ist Jim McKeever, Chefpilot von LCMCD, ein pensionierter Flugkapitän. Was sie alle gemeinsam haben, ist das präzise Fliegen, das sie sowohl in Rotorflügel- als auch in Flächenflugzeugen beherrschen. Sie sind auch bereit zu lernen, denn es gibt viel zu wissen, um diese Art des Fliegens sicher zu machen.

Mike Vigus liest die Checklisten vor einem nächtlichen Mückensprengsprung im TP-3, einer Turbinenversion des ehrwürdigen DC-3-Flugzeugs. Seine Nachtsichtbrille ist vorerst fertig, aber er wird sie in Kürze einrasten. Vigus begann seine Karriere als Army-Hubschraubermechaniker, wurde aber von Lee County Mosquito Control für Sprühflugzeuge für Flächenflügel trainiert. Flexibilität und viele verschiedene Fähigkeiten haben Vigus in seiner Karriere als Luftapplikator enorm geholfen.

Amy Laboda

„Piloten müssen die Toxizität der von ihnen getragenen Chemikalien verstehen und jederzeit ein außergewöhnliches Urteilsvermögen ausüben“, sagt Vigus. Das ist die Bucharbeit.

Wenn es ums Fliegen geht, lernt jeder, jeden Flugzeugtyp des Unternehmens zu fliegen. Hubschrauberpiloten nehmen Flugzeuge auf und Flugzeugpiloten fliegen Rotorflügel. Piloten benötigen 100 Stunden Erfahrung mit dem Applikator und müssen drei schriftliche Prüfungen bestehen, um eine Genehmigung für den Luftapplikator zu erhalten (jeder Staat hat seine eigenen Anforderungen und nicht alle bieten Gegenseitigkeit), aber Copiloten benötigen keine Genehmigung. Das bedeutet, dass Inhouse-Schulungen üblich sind.

Es braucht Übung, um so präzise zu fliegen - Sie schauen auf die Linie, die Sie besprühen, finden ein Objekt am Horizont, mit dem Sie die Spur verfolgen können, und schauen dann in die Navigations-Lichtleiste. Scannen Sie während des Fluges die Linie ein und aus. Die Flugerfahrungen der Piloten bestimmen, wie leicht es ihnen gelehrt werden kann.

Rita Maiss stellte fest, dass die Luftanwendung ein großartiger zweiter Akt war, um ihre Karriere als Hubschrauberpilotin zu verfolgen. Tief auf den Boden fliegen - das Sprühen des Hubschraubers erfolgt in einer Höhe von 75 Fuß über dem Boden - und steile, schneidende Kurven am Ende jedes Durchgangs erfordern einen besonderen Fokus. Zu wissen, dass Ihre Arbeit Leben rettet, indem Sie die Ausbreitung von Krankheiten verhindern, ist ein zusätzlicher Bonus für eine gute Arbeit.

Mit freundlicher Genehmigung von Lee County Mosquito Control District

„Dies ist ein extrem hohes Risiko, wenn man so nah an Mutter Erde fliegt, ohne irgendetwas zu treffen. Es ist heiß und es gibt diese Chemikalien “, sagt Maiss. Wenn sie Hormone abtötet, um Larven abzutöten, kann sie bis zu 75 Fuß über den Salzwiesen liegen und am Ende jeder Linie, die sie mit ihrem Ag-Nav-Sprühsystem verfolgt, steile, gleitende Kurven machen. Ständiges Training schützt die Piloten.

LCMCD ist eine der größten Moskito-Kontrolloperationen der Welt, mit Hubschraubern Bell 407, Bell 206 Jetrangers, Hueys mit überflüssiger Armee, TP-3, Beech King Air 90 und 200 sowie einer Piper Cherokee Six. Sie werden lernen, all diese Flugzeuge in geringer Höhe mit außergewöhnlicher Präzision zu fliegen. Das heißt, wenn Sie den Schnitt machen.

Südflorida ist nur einer von hunderten von Schauplätzen, die Flugzeuge zur Bekämpfung von krankmachenden Moskitos und anderen Schädlingen einsetzen. Weitere Informationen zu Flugschulungen und Jobs rund um die Welt finden Sie unter agaviation.org oder pnwaaa.org/careers.htm.

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